Saint Vincent Ferrier
Saint Vincent Ferrier ( 1350 - 1419)

Saint Vincent Ferrier

Son enfance, ses études

Saint Vincent est né à Valence en Espagne le 23 janvier 1350, dans une famille très chrétienne. Tout jeune encore, Vincent s'est senti appelé à devenir prêtre et frère prêcheur. Il étudie la logique, la philosophie, la théologie, la bible qu'il apprend par coeur. Il aime fréquenter les églises, prier longuement, tout en menant une vie de travail très austère.

A 17 ans, il entre chez les Dominicains de Valence, et prononce ses premiers vœux religieux à 18 ans. Sa formation intellectuelle étant très solide, ses supérieurs le nomment professeur de ses frères dominicains. Il connaît le latin, l'hébreu, la physique. Il poursuit ses études à Barcelone, à Toulouse, à Paris. Intelligent et travailleur, il obtient tous les grades universitaires en usage à son époque, et le doctorat en théologie. Il est enfin ordonné prêtre à Valence en 1378 : il a 28 ans.

Un grand amour de l’Eglise

A cette époque (1378-1415), l'Eglise d'Occident est divisée entre trois papes rivaux, l'un à Rome, l'autre à Avignon, un troisième à Pise. Saint Vincent est appelé à Avignon auprès de son ami Pedro de Luna élu pape, sous le nom de Benoît XIII,. Conscient du danger de ce schisme désastreux pour l'Eglise, saint Vincent travaille sans relâche à y mettre fin.

C'est aussi l'époque de l'interminable guerre de Cent-Ans (1337-1453) entre les rois de France et d'Angleterre, ravageant les campagnes et entrainant une affreuse misère matérielle et morale. Ajoutez à cela une terrible épidémie de peste noire, venant d'Asie et faisant des ravages considérables en Italie, en Espagne et en France.

Un apôtre infatigable

A partir de 1399, saint Vincent, dûment mandaté par le pape, parcourt les routes d'Espagne et de France, pour appeler à la réconciliation, à la paix, exhorter les chrétiens à être fidèles à leur baptême, inviter chacun à se purifier la conscience. Il va de ville en village, prêchant inlassablement la conversion des moeurs. Il parcourt ainsi l'Aragon, la Castille, le Léon, descend jusque chez les Maures d'Andalousie, remonte vers le nord, franchit les Pyrénées, évangélise Toulouse, le Massif Central, la Bourgogne, la Franche-Comté, la Savoie, la vallée de la Loire.

Un prédicateur itinérant

Invité par le duc Jean V, il entreprend un grand tour de Bretagne à partir de 1418. Il arrive en Bretagne le 18 mars 1418, prêche à Nantes, Vannes, Redon, monte à Rennes, Avranches, Bayeux, Caen, redescend à Dol, St-Malo, Quintin, St-Brieuc, Tréguier, St-Pol de Léon, Quimper, Guémené sur Scorff, Pontivy, retourne à Nantes.

Au cours de ses périples, il attire dles foules nombreuses par des prêches en plein air où il bénit et guérit des malades et appelle la foule à se convertir,

Il revient à Vannes un an plus tard, en mars 1419, épuisé d'avoir tant marché et tant prêché.

Sentant sa fin prochaine – il a 69 ans – il désire revoir son pays natal de Valence pour y mourir. Mais une tempête sur le golfe du Morbihan force son embarcation à revenir à Vannes. On loge Vincent dans une petite maison située place Valencia, à deux pas de la cathédrale.

C'est là, qu'après quelques jours d'agonie, Vincent Ferrier meurt, le 5 avril 1419.

Quelques dates

3 janvier 1350 : Vincent FERRIER naît à Valence en Espagne.

1367 : il entre chez les Dominicains.

1378 : il est ordonné prêtre et devient prieur de son couvent de Valence.

De 1392 à 1394 : il prêche en Espagne.

De 1395 à 1398 : il est conseiller du pape Benoît XIII, en Avignon.

1399 : nommé par le pape « plénipotentiaire du Seigneur », il part prêcher en Italie, Suisse, Espagne et France.

1417 : grâce à son action, fin du Schisme d’Occident avec l’élection du pape Martin V.

1418 et 1419 : Vincent Ferrier parcourt la Bretagne et la Normandie.

5 avril 1419 : il meurt d’épuisement à Vannes (17 place Valencia).

15 novembre 1453 : première réunion de la commission de canonisation de Bretagne à Malestroit.

29 juin 1455 : Vincent Ferrier est canonisé par le pape Calixte III.

Saint Vincent Ferrier à l'entrée de la cathédrale

La chapelle saint Vincent Ferrier dans la cathédrale

Le tombeau de saint Vincent Ferrier, qui se trouvait depuis 1956 dans la chapelle rotonde Daniélo, appelée Tour Renaissance, a retrouvé son emplacement historique, après d'importants travaux commencés en novembre 2017.
Ces travaux ont été réalisés pour les cérémonies liées au 600è anniversaire de la mort du saint qui se sont déroulées entre mars 2018 et juin 2019.
Ainsi, le tombeau et le reliquaire de saint Vincent Ferrier, jusqu'alors présentés dans la rotonde Daniélo, se trouvent désormais dans le bras Nord du transept, redevenu chapelle Saint Vincent Ferrier.

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La tapisserie des Miracles

La tapisserie d'Aubusson déployée sur le pourtour de la chapelle, au-dessus du tombeau, date de offerte en 1615. Elle a été offerte à la cathédrale par l'évêque Jacques Martin de Belleassise. Elle représente quelques uns des miracles de saint Vincent, et la scène de sa canonisation en 1455.

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Statues, tableaux, vitraux

Un grand tableau du 17ème s., à l'entrée de cette chapelle, montre son entrée à Vannes en 1418 et la guérison d'un paralytique. D'autres grands tableaux le montrent prêchant aux indifèles, et rendant la vie à des morts. On le voit sur le vitrail du transept nord, trompette à la main, annonçant le jugement de Dieu et la victoire du Crucifié.

Dans ses statues, il tient dans sa main gauche le livre des évangiles, qu'il ne cesse de méditer et de prêcher et pointe l'index de sa main droite vers le ciel. C'est ainsi qu'il accueille les visiteurs au portail de la cathédrale. Il domine le tabernacle de la chapelle du chevet, lieu de la Présence eucharistique et de la prière silencieuse. Il se tient aussi à l'extérieur, sur la porte des remparts donnant sur le port, sur une maison place Valencia, et ailleurs encore

Vincent guérit un paralysé

Vincent rencontre le duc de Bretagne.

Vincent rencontre le roi d'Angleterre

Vitrail de la chapelle saint Vincent Ferrier.

Vincent Ferrier prêchant aux infidèles
La mort de Vincent Ferrier

Saint Vincent ferrier aujourdhui

Un modèle pour notre temps

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Un apôtre infatigable de la paix

Vincent s’est rendu à plusieurs reprises à la cour des monarques de son temps pour aider à résoudre les conflits en cours (succession d’Espagne et Guerre de Cent Ans), dans un esprit constant de justice, de conciliation et de réconciliation.

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Un souci permanent des plus fragiles

Vincent a porté une grande attention aux conditions de détention des prisonniers, aux pauvres, aux malades, aux orphelins et aux familles désunies, créant des associations d’entraide, réalisant de nombreux miracles de guérison physique et spirituelle.

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Un vrai courage missionnaire

Vincent est allé au devant des juifs et des musulmans d’Espagne pour leur apporter la Bonne Nouvelle, montrant un profond respect pour ses interlocuteurs, une connaissance érudite de leur religion et une pratique édifiante des vertus évangéliques.

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Un grand amour de l'Eglise

Vincent a préféré quitter son ami Benoît XIII, pape en Avignon, plutôt que de cautionner le Schisme d’Occident (deux puis trois papes simultanés !). Par le témoignage de sa vie enracinée dans la prière et les sacrements d’une part, grâce à ses talents alliant charité et vérité, prudence et perspicacité d’autre part, il a largement contribué à résorber ce schisme. (Concile de Constance, (1414-1418)

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